Traces numériques, de quoi s'agit-il?

La plupart d'entre nous laissent tous les jours des centaines de traces numériques. Qu'est-ce qu'une trace numérique? Quelle est la différence entre contenu et métadonnée? En quoi est-ce important?

Pour comprendre comment nous laissons des traces numériques, il est peut-être utile de regarder comment nous laissons des traces dans le monde physique.

Les traces physiques peuvent être subtiles, et faites involontairement: des traces de chaussure dans le couloir ou un cheveu sur le mobilier; des traces de pieds dans le sable si nous avons la chance d'être à la plage.

Elles peuvent aussi être invisibles -empreintes digitales, par exemple- ou elles peuvent être visibles et volontairement fabriqués: une carte postale manuscrite, ou un formulaire à remplir pour renouveler ses papiers. Tout comme les traces plus subtiles, elles se réfèrent à nous d'une certaine manière et révèlent des détails nous concernant.

Dans le monde numérique, les choses fonctionnent de la même manière, mais à une échelle beaucoup plus vaste.

La plupart d'entre nous laissent chaque jour des centaines de traces numériques. Comme les traces physiques, certaines sont laissés volontairement et sont visibles. On compte parmi elles des choses comme les e-mails, les textes, les post de blog, les twitts, les photos, les commentaires sur Youtube, ou les likes sur Facebook. Mais de nombreuses traces sont invisibles et involontaires: enregistrement des sites visités et de vos recherches par exemple, ou alors du journal de bord de vos déplacements et de vos appels téléphoniques.

Les traces numériques individuelles, une fois rassemblées, peuvent donner une connaissance précise de nos vies -y compris des détails que nous tenons pour privés. 

Contenu et métadonnée

Pour savoir comment les traces numériques sont générées, il nous faut les différencier en deux types: contenu et métadonnée.  

Quand vous envoyez à un ami le texte -"je viens de voir un chiot qui vient de naître"- c'est le CONTENU du message.

Quand le contenu est envoyé, des informations additionnelles au contenu sont automatiquement créées -dans le cas présent,  les deux numéros de téléphone concernés, la date et l'heure à laquelle le texte a été envoyé, et la localisation des deux téléphones. Ces sont les MÉTADONNÉES. Une métadonnée est une donnée à propos de données.

Les types les plus courants de métadonnées sont:

  • Numéros de téléphone, adresses e-mail et noms d'utilisateurs
  • donnée de localisation: où se trouve votre téléphone portable
  • date, heure des appels téléphoniques, e-mails, fichiers, photos.
  • Information sur l'appareil utilisé
  • Le titre de vos e-mails

Pourquoi les métadonnées sont-elles importantes?

Nous générons des métadonnées sans le savoir, d'une manière bien précise et sur le long terme. Les métadonnées rendent facilement possible l'analyse et la reconnaissance de modèles et l'élaboration de conclusions sur qui nous sommes et ce que nous faisons.
Les entreprises clefs dans nos communications -comme notre fournisseur de téléphonie mobile ou notre fournisseur d'accès internet/e-mail- possèdent des listes détaillées de ces métadonnées, qui leur donnent, ainsi qu'à tous ceux qui pourraient avoir y avoir accès , un portrait de nous dans le détail, et sans précédent.   
Les métadonnées peuvent aussi révéler des choses que nous ne voudrions pas voir révélées. Si votre téléphone est localisé à l'endroit et à l'instant où il y a une manifestation, cela peut révéler que vous faisiez partie des manifestants.

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